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炉石传说不说炉石:《失落的维京人》游戏团队对于多人解谜游戏之热忱的由来
时间:2天前 作者:Blizzard Enterta

你已经被困在这个关卡好几个小时了。计划很简单:操控奥拉夫跳下去,到电梯井的地方跟贝洛格会合。贝洛格按下他身后的按钮。上方的门应声打开,让艾瑞克得以通行。接着,你再切换成艾瑞克往前冲,摧毁挡路的墙壁,然后穿过贝洛格刚刚帮忙打开的那道大门。然后,操控艾瑞克使用拉杆,启动贝洛格和奥拉夫所在的电梯,带他们两个上来。全部三个维京人在地图最上方会合,前往出口,游戏胜利。很简单,对吧?
《失落的维京人》最初在1992年于超级任天堂主机平台首次发行时,得益于其难度艰巨的跑跳游戏过程、充满巧思的解谜关卡以及幽默的故事情节吸引了无数玩家的注意力。
迅捷的艾瑞克、火爆的贝洛格和强壮的奥拉夫被邪恶的绿苣人大帝抓住,放到银河动物园里面成为供人观赏的玩物,他们必须突破横跨六个世界、多达37个关卡的重重考验,才能够重返家园。
不论你进行的是单人游戏还是多人模式,《失落的维京人》这款游戏的目标都很简单,那就是操控全部三个维京人,并活着抵达关卡的终点。每个维京人都拥有特殊能力,每个关卡也都经过特殊设计,你必须要让这些维京人彼此互助合作,才有办法抵达终点。可扮演的角色有:
迅捷的艾瑞克:艾瑞克是身材纤细、红色毛发的游戏角色。他是唯一一位能够跳跃的维京人,可以使用头上的犄角头盔高速冲刺,对敌人造成伤害或是破坏部分墙壁。

火爆的贝洛格:贝洛格是肌肉发达、金发且留有胡须的维京人,火爆山姆以他为荣。贝洛格是使用武器的专家,他能够使用弓箭或是巨型阔剑解决敌人。他也可以发射弓箭来触发距离太远的按钮或开关。

强壮的奥拉夫:奥拉夫个性温和、体格壮硕,这个一头金发的维京人留有很浓密的胡须,身上则是穿着尺寸过小的服装。奥拉夫能够使用手上的盾牌挡住任何攻击。他也可以把盾牌举到头顶上方,从悬崖峭壁旁边一跃而下,然后优雅地滑翔。不仅如此,贝洛格和艾瑞克也可以爬到奥拉夫的盾牌上面,奥拉夫力大无穷,能够同时支撑两个人的重量,在必要的时候帮助他们两个爬到更高的地方。

《暴雪游乐场典藏系列》的《失落的维京人》终极版支持多国语言,且拥有《失落的维京人》两种家用主机版本的最佳特色,包括额外关卡和3人合作模式。你也可以根据自己的喜好,体验原汁原味的经典内容。


有别于《百战小旅鼠》
在暴雪成立初期,设计游戏的困难度不亚于现代,但其中原因可能有所不同。Allen Adham(暴雪娱乐的共同创始人兼《失落的维京人》的制作人/程序设计师)表示:「现代的游戏开发团队随随便便就有两三百人的规模。但是在当时的那个年代,游戏从无到有只需要四到五个人工作几个月即可。在暴雪创立之初,我们其实并不晓得自己在干什么,大家都才刚刚从大学毕业,满腔热血觉得制作游戏是一件很好玩的事情。」
当年的暴雪娱乐员工在自我介绍的时候都会说:「我在Silicon&Synapse这间公司的小团队任职」;当时这间公司羽翼未丰,许多员工都是职场新人,因此边做边学、同时负责开发流程的好几个环节这些事情都早已见怪不怪。
当时家用主机硬件设施的限制也迫使团队必须尽量发挥创意,利用有限的内存、处理器性能和颜色种类打造出好玩有趣的游戏。Sam Didier(《失落的维京人》的其中一位美术设计师)表示,颜色种类的限制对他来说是一项艰巨的挑战。「我必须去学习如何只用15种颜色绘图,因为我就只有这么多种颜色可以使用。游戏的最终成果采用比较大胆且鲜艳的颜色,这样子在电视机上呈现出来的效果才会好。」
《失落的维京人》最初的概念源自于平台解谜游戏《百战小旅鼠》。游戏一开始被设计成有好几百个迷你维京人(每个角色都只有八个像素那么高),大家都拥有不同的技能和工具。Didier表示,这其中有拿着火炬的维京人、拿着梯子的维京人等,玩家必须操控这些维京人攻城掠地,登上城堡、跨过护城河、击败敌人。」

Patrick Wyatt(《失落的维京人》的程序设计师)回忆道:「游戏团队原本想要打造的作品,其主题是不断征服敌方的城镇,有点类似于《魔兽争霸》的2D横向捲轴版本。」


概念的演进:维京人数量多寡的抉择
这款游戏当时主要锁定的是家用主机市场,游戏团队很快就发现,只有八个像素那么高的游戏角色并不理想。Adham表示:「当时的我们慢慢发现,身材娇小的游戏角色在电视机画面上呈现出来的效果不是很理想。而且家用主机玩家比较喜欢能够直接操控游戏角色,而不是间接操控。」
Didier也提到了当时竞争激烈的家用主机市场所带来的种种挑战。迷你维京人如何能让暴雪在家用主机市场中鹤立鸡群呢?「如果我们要跟《超级玛丽》和《索尼克》这种游戏竞争,势必也得设计出性格鲜明的游戏角色,好几百个迷你维京人显然无法做到这点。」他如此说道。
Frank Pearce(暴雪娱乐的共同创始人兼《失落的维京人》的程序设计师)回忆道:「游戏最后演变成只有少数几个维京人,一开始五个,然后再减少到三个,每个游戏角色都拥有特殊能力。」Wyatt提到:「我们当时面临着许多技术性方面的挑战,而且我们没有很健全的应对方式,因此游戏在开发的过程中经历了许多变化。其中一项挑战是,在玩家解谜成功之后,还必须操控维京人一路走到关卡的最后面,如果关卡规模太大,这样的过程会显得相当枯燥乏味,因此我们原本设计了自动跟随功能,让全部的角色可以跟着其中一位角色前进。但结果游戏关卡设计得太过危险,自动跟随中的角色很容易就会阵亡,造成很大的麻烦,最后因为时间不够的关系,我们选择放弃了这个功能。」

在决定把原本的维京人大军缩减成可爱的三人组之后,关卡设计师也有考虑到这一点,于是便把大部分关卡的规模限制在相对狭窄的空间里面。在解谜成功之后,玩家很容易就可以操控全部的维京人抵达终点,并迅速展开下一个挑战。


暴雪游戏风格的演变历程
《失落的维京人》在冥冥之中影响了暴雪其他游戏的设计风格,从美术方向到游戏性内容,以及早期创作者所谓的「发掘乐趣」,都看得到这款游戏的影子。James Anhalt(《失落的维京人》的程序设计师)提到:「团队在开发游戏的过程中,不断统合游戏机制并精简维京人的数量,直到最后只剩下三个角色。这样的设计方式也体现在其他的暴雪游戏上,你会发现暴雪喜欢设计较少的几个特色鲜明的游戏角色,而不会去制作一大堆完全相同的单位。」
Joeyray Hall(《失落的维京人》的美术设计师)也解释了暴雪一贯的美术风格的来历,并说明审核美术作品的流程最终如何带来深远的影响和改变。「很多人会问我,为什么暴雪的美术风格如此活泼、色彩如此鲜艳。当年我和Sam Didier在设计美术作品的时候,会把初步的成果先拿给Allen Adham看。
因为Adham有色盲的关系,他没办法区别某些颜色之间的差异,所以他都会跟我们说:『你们能不能再把颜色调整得更鲜明一点?这样子我才看得清楚』,然后我们就会按照这样的需求去做调整。Adham每次都会有这样的要求,于是我们开始以鲜艳的颜色绘图,然后拿给他看。他批准之后,我们会再把颜色稍微调整回去一些,然后再套用到游戏里面。有一天,我们忘记把颜色调整回去,结果就一路变成今天这个样子了。其实这其中并没有什么很梦幻的故事,单纯就只是Allen有色盲,不同的颜色之间必须要有鲜明的对比,他才有办法辨认出来。」
但另一方面,Adham则跟我们分享了有关设计理念的有趣故事,他说那起事件影响了暴雪其他游戏的设计风格。「那个时候游戏才刚刚发行,我们听说附近有一间实体商店正在展示我们的游戏。所以我趁着午餐时间跑过去一趟,我在现场看见四个摊位,其中一个就是《失落的维京人》。我到达现场的时候碰巧看见一个大约13岁、14岁的小男孩,对方正在玩第一个关卡。在这个关卡当中,玩家必须先操控艾瑞克往地图的右边移动,然后跳过带电的坑洞。这个关卡是教学,主要目的是要教导玩家如何操控艾瑞克跳跃。结果他往右走了两步,掉到带电的坑洞里面,然后就放下游戏手把不玩了,紧接着开始体验下一款游戏。

我当时心想:「天哪,这个小孩刚开始玩游戏两秒钟就挂掉了,他再也没机会认识这款超赞的游戏了。」这起事件衍生出了暴雪游戏一贯的设计理念,也就是要尽可能保护游戏的新玩家,把最一开始的游戏过程设计得既安全又简单。一开始就要紧紧抓住玩家的心,让玩家能够感觉自己在游戏里面是非常厉害的英雄。我希望那个小男孩愿意再给这款游戏一个机会,但总之那次的经验对于暴雪的设计理念来说有着非常深远的影响。


百玩不腻的魅力所在
虽然《失落的维京人》在开发过程中经历过无数次的调整,但这款游戏的设计目标始终没有改变,那就是打造出一款有趣且引人入胜的游戏,在1990年代初期竞争激烈的家用主机游戏市场闯出属于自己的一片天,而且游戏寿命要足够长久。对于Didier来说,这款游戏的主要魅力所在就是「那三个不同的游戏角色。他们不只是很符合维京人刻板印象的酷炫角色,同时还能穿越时空,来到史前时代、充满未来感的太空飞船,以及各种疯狂的情境。游戏过程充满乐趣,玩家不只能够探索各种不同的时代,还有三个令人倍感亲切的维京人与你同行。」
在这款游戏正式发行之后,这几位维京人角色很快就又出现在了其他的暴雪游戏里面。比方说在紧接着发行的《摇滚赛车》当中,强壮的奥拉夫就作为神秘的可扮演赛车手登场。这三位维京人也都出现在Sega 32X版本的《黑色荆棘》当中,他们看起来一脸茫然的样子,就跟突然找到他们的玩家一样茫然。

这三位维京人最后来到了艾泽拉斯,并迷失在了《魔兽世界》诅咒之地的奥达曼地下城里面。在后续推出的《大地的裂变》资料片中,这些维京人进一步出现在诅咒之地的主要任务当中,而且他们还会使用自己的经典能力来协助艾泽拉斯的英雄。在近几年,他们也出现在《风暴英雄》里面,并化身成为三合一的可扮演角色。

不论你是在哪里第一次遇见艾瑞克、贝洛格和奥拉夫,我们都希望他们能带给你很不错的深刻印象。在了解这些角色的故事背景之后,你现在还有机会通过《暴雪游乐场典藏系列》帮助他们完成任务。



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